Bien choisir une machine de gravure laser

Une machine de gravure est une machine automatique ou manuelle, permettant de réaliser des gravures ou des marquages en enlevant de la matière. Il existe plusieurs types de machines de gravure : laser, mécaniques, etc. Dans ce guide, nous allons nous concentrer sur les machines de gravure laser.

Une machine de gravure laser est différente d’une machine de gravure mécanique. Alors que la machine de gravure mécanique utilise des matériaux extrêmement durs pour graver d’autres matériaux, la machine de gravure laser utilise l’énergie concentrée d’un faisceau laser pour vaporiser ou fracturer la matière.

La gravure laser est un procédé de marquage applicable à la plupart des matériaux qui ne nécessite pas de manipuler l’objet à graver. La gravure est fine et rapide. De nombreux secteurs industriels ont recours à la gravure laser, de l’automobile à l’aéronautique en passant par l’industrie médicale.

Consulter les machines de gravure laser

  • Pourquoi choisir une machine de gravure laser ?

    Le marquage laser a plusieurs avantages :

    • Inaltérable : étant réalisé dans la matière, le marquage laser est inaltérable et résiste au temps et à l’usure.
    • Rapide : la gravure sur une pièce prend seulement quelques secondes.
    • Précis : le marquage laser offre une précision de gravure des plus élevées. Le marquage laser est également plus esthétique et plus net.
    • Compatible avec de nombreux matériaux : il est possible d’effectuer un marquage sur du papier, des métaux, des plastiques, y compris les matériaux plus fragiles.
  • Comment choisir une machine de gravure laser ?

    Machine de gravure laser de la marque Satisloh

    Afin de bien choisir une machine de gravure laser, voici les critères à prendre en compte :

    • Le choix du matériau : le marquage laser s’applique à de nombreux matériaux mais la nature de la matière à graver conditionne d’autres critères de choix comme la puissance du laser.
    • La puissance : vous devez choisir une machine dont la puissance est adaptée aux matériaux que vous souhaitez marquer. Pour les matériaux durs, par exemple, privilégiez une haute puissance laser pour obtenir une bonne qualité de finition.
    • La source de laser : le marquage laser peut s’effectuer à l’aide d’un faisceau laser au CO2, à fibre, à diode ou à cristal. Privilégiez ce dernier pour les matériaux fragiles et délicats.
    • La dimension de l’objet à graver
    • Le type de marquage : souhaitez-vous effectuer des marques profondes ? Avez-vous besoin d’insister sur les contrastes ? Suivant l’apparence que vous souhaitez donner au marquage sur votre produit final, vous pourrez choisir une technologie de marquage pour effectuer des marques plus ou moins foncées.
    • Le type d’information à graver : souhaitez-vous graver des caractères alphanumériques ? Des textes ? Des codes-barres ? Des QR codes ? Des logos ? Des images ? Des symboles ?
    • Le logiciel de conception graphique : pour effectuer votre marquage au laser, vous aurez besoin d’un logiciel informatique pour conceptualiser graphiquement votre marquage. Certaines machines incluent le logiciel. Si vous avez déjà un logiciel, assurez-vous que votre machine soit compatible avec ce dernier.
    • La sécurité : pensez à l’emplacement de votre machine. Si vous pensez l’installer dans un atelier ouvert, vous devrez disposer d’un système de sécurité adéquat comprenant des voyants de sécurité laser, des panneaux occultants, des lunettes de protection pour le personnel, etc. Suivant la puissance de votre laser, vous devrez même installer votre machine dans une pièce à part.
  • Quels types de sources laser choisir ?

    Machine de gravure laser CO2 de la marque Gravograph

    Il existe différentes sources laser.

    • Le laser CO2 : il permet de graver des matériaux à l’aide d’un faisceau laser au dioxyde de carbone.
      • Il est recommandé pour marquer les matériaux organiques (bois, papier, caoutchouc, etc.) ;
      • Il offre des marques sans contraste, ce laser est idéal pour graver par exemple des codes, des dates, des numéros de série sur des emballages ;
      • Avec une longueur d’onde de 10,6 microns, ce type de laser peut s’utiliser en atelier avec un blindage en plexiglas pour plus de sûreté.
    • Le laser à fibre : il permet de graver des matériaux à l’aide d’une fibre optique.
      • Il est recommandé pour graver des matériaux non organiques (métal, plastique, céramique) ;
      • Il offre des marquages avec contraste ;
      • Il permet de graver, outre des codes barres, des codes QR, des graphiques en très haute qualité ;
      • Ayant une longueur d’onde de 1 micron, les machines à laser à fibre doivent impérativement être installées derrière des cloisons de protection ou dans une pièce à part.
    • Le laser Nd-YAG : ce type de laser a une puissance trois fois plus importante que les lasers à fibre.
      • Il est recommandé pour marquer les plastiques et l’aluminium anodisé avec une marque de contraste élevé ;
      • Il délivre des impulsions courtes créant des marques plus nettes, plus facilement lisibles par les scanners permettant ainsi une meilleure traçabilité ;
      • Il est à privilégier pour marquer les matériaux délicats et notamment le cristal.
  • Sur quels matériaux réaliser une gravure laser ?

    Machine de gravure laser de la marque TAMPOPRINT AG

    La grande majorité des matériaux sont compatibles avec un marquage laser.

    • tous les métaux (aluminium, acier, acier inoxydable, bronze, etc.)
    • la plupart des plastiques (polyamide, polypropylène, etc.)
    • les matières organiques (bois, papier, carton) sauf le cuir

    Attention, il existe toutefois des matériaux incompatibles au marquage laser comme :

    • le cuir
    • les fibres de carbone
    • l’oxyde de béryllium
  • Quelle puissance laser choisir ?

    La puissance est l’élément le plus important à prendre en compte pour choisir un graveur laser. Plus elle est élevée et plus le travail est effectué rapidement. Le puissance se mesure en Watts (W) et doit être adaptée à la nature du matériau. Plus le matériau à marquer est épais, plus vous aurez besoin d’une haute puissance laser pour obtenir une bonne qualité de marquage. Ainsi, pour graver du papier, vous aurez besoin d’une puissance moins élevée que pour graver du bois.

  • Quels sont les domaines d'application d'une machine de gravure laser ?

    Les machines de gravure laser sont utilisées dans une grande variété de secteurs industriels pour faciliter la traçabilité des produits.

    • Parmi les principaux domaines : l’automobile, l’aéronautique, l’énergie, la métallurgie, le médical.
    • D’autres domaines y ont aussi recours : l’agriculture, l’agroalimentaire, la défense, l’électronique, le ferroviaire, les travaux publics, etc.

    Elles permettent de graver un grand nombre d’éléments visuels : des caractères alphanumériques, des textes, des codes-barres, des QR codes, des logos, des images, des symboles. La gravure peut être en noir et blanc, en couleurs, en 2D avec plus ou moins de contraste.

  • Quelles sont les autres spécifications à prendre en compte ?

    D’autres éléments sont à prendre en compte pour choisir un graveur laser :

    • La profondeur du marquage (mm)
    • La vitesse de gravure
    • La résolution du gravage (contraste, netteté)
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