Qué multímetro elegir

Un multímetro es un aparato para medir magnitudes eléctricas que combina varios tipos de medición en una sola caja, de ahí el nombre «múltiple».

Los multímetros son extremadamente versátiles y se utilizan en una amplia gama de sectores, como la electrónica, la electricidad, la construcción y la industria del automóvil.

Los primeros multímetros eran analógicos, la medición se materializaba por la desviación de una aguja en un dial, pero hoy en día esta tecnología casi ha desaparecido en favor de los multímetros digitales.

Como mínimo, un multímetro combina las funciones de voltímetro, amperímetro y óhmetro, pero muchos modelos incorporan funciones adicionales para aplicaciones específicas (otras mediciones eléctricas, medición de la temperatura, cámara térmica, etc.).

La elección del multímetro suele basarse en las funciones de medición que ofrece, su portabilidad (de sobremesa o portátil) y las características técnicas del aparato (precisión, clases de seguridad, etc.).

Consultar multímetros

  • ¿Multímetro analógico o digital?

    Multímetro analógico Chauvin Arnoux

    Multímetro analógico Chauvin Arnoux

    Existen dos tipos principales de multímetros: los multímetros analógicos, que son tecnológicamente más antiguos pero siguen teniendo seguidores entre los profesionales, y los multímetros digitales, más modernos.

    Multímetros analógicos

    Se caracterizan por su esfera de aguja, que tiene varias escalas de medición en función de las distintas magnitudes eléctricas que se midan y de los calibres disponibles en el aparato. Su funcionamiento se basa en el principio del galvanómetro, es decir, la desviación de la aguja sobre el cuadrante está provocada por la corriente que circula por el aparato.

    Esta tecnología sigue siendo precisa y fiable, pero la lectura de la medida requiere cierta práctica para evitar errores (error de paralaje debido a una posición incorrecta del ojo o a la lectura de la medida en la escala equivocada).

    Multímetros digitales

    Su tecnología se basa en el uso de un convertidor analógico-digital y una pantalla digital que muestra directamente el valor de la medición. En comparación con los multímetros analógicos, la lectura es más precisa y no hay riesgo de errores de escala o de paralaje. Por otra parte, será difícil medir valores que fluctúen constantemente, porque el convertidor analógico-digital reacciona mucho menos rápidamente a las fluctuaciones que un puntero analógico.

    Además de ser más fáciles de usar, los multímetros digitales requieren una calibración menos frecuente, son menos sensibles a los golpes y pueden ser resistentes al agua y al polvo.

  • ¿Cuáles son los distintos tipos de multímetro?

    Multímetros de consumo

    Los utiliza el público en general o para aplicaciones sencillas. Estos multímetros baratos pueden utilizarse para realizar mediciones básicas (tensión, corriente, resistencia) en circuitos eléctricos sencillos, sin pretender obtener mediciones muy precisas, sino para hacerse una idea de lo que ocurre.

    También hay equipos diseñados para profesionales, que son más resistentes y cuyas mediciones son más precisas:

    Multímetros portátiles 

    Multímetros portátiles Gossen Metrawatt

    Multímetros portátiles Gossen Metrawatt

    Los utilizan los profesionales (electricistas, etc.) para realizar mediciones o solucionar problemas de los sistemas sobre el terreno, y sus puntos fuertes son la compacidad y la movilidad.

    Multímetros benchtop

    Multímetro de sobremesa B&K Precision

    Multímetro benchtop B&K Precision

    Los utilizan los ingenieros para realizar mediciones eléctricas o electrónicas precisas. Ofrecen funciones de medición avanzadas.

  • ¿Qué clase de seguridad debo elegir para un multímetro?

    < La norma IEC 61010 define categorías de sobretensión (también conocidas como categorías de seguridad eléctrica) para instalaciones de baja tensión ( 1000 V). Estas categorías de sobretensión corresponden a una zona definida de una instalación eléctrica y definen el nivel de peligro en cada zona de trabajo.

    Existen cuatro categorías:
    -CAT I: equipos electrónicos
    CAT II: cargas conectadas a una toma monofásica (electrodomésticos, etc.)
    CAT III: distribución trifásica y alumbrado comercial monofásico
    -CAT IV: líneas eléctricas

    Los aparatos de medición eléctrica, como los multímetros, están especificados para categorías de sobretensión, que corresponden a la protección prevista en los terminales del aparato.
    En la práctica, un multímetro especificado para una categoría de sobretensión CAT II no puede utilizarse con seguridad en una parte de la instalación eléctrica correspondiente a la categoría CAT III.

    También se especifica un nivel de tensión para cada categoría. Por ejemplo, un multímetro CAT III 600 V puede utilizarse con seguridad en una zona CAT III para una tensión máxima de 600 V. Sin embargo, ya no puede utilizarse con seguridad para tensiones superiores a 600 V, aunque se siga utilizando en una parte de la instalación clasificada CAT III.

    Las clases de seguridad y las tensiones asociadas están claramente indicadas en los terminales del multímetro.

    Encontrará multímetros CAT I, multímetros CAT II, multímetros CAT III y multímetros CAT IV.

    Marcado de las clases de seguridad en un multímetro

    Marcado de las clases de seguridad en un multímetro

  • Otras funciones del multímetro

    Un multímetro combina varios instrumentos de medición eléctrica en un solo estuche. Un multímetro suele medir la tensión (voltímetro), la corriente (amperímetro) y la resistencia eléctrica (óhmetro). Los fabricantes ofrecen una amplia gama de modelos de multímetros que incorporan otras funciones de medición para satisfacer las necesidades de los distintos profesionales.

    Multímetro con cámara termográfica Metrel

    Un multímetro también puede incorporar otras mediciones eléctricas:
    – prueba de diodos ;
    – prueba de continuidad ;
    – medición de la capacidad ;
    – medición de la frecuencia ;
    -etc.

    También están disponibles otras funciones de medición, como la medición de la temperatura de contacto mediante una sonda externa, la medición de la temperatura por infrarrojos e incluso la obtención de imágenes térmicas.

    Por tanto, uno de los principales criterios para elegir su futuro multímetro será seleccionar un aparato que incorpore todas las funciones de medición que sean útiles en el contexto de su actividad.

  • ¿Cuáles son los principales criterios para elegir un multímetro?

    Una vez elegido el tipo de multímetro, es importante fijarse en las siguientes especificaciones técnicas:

    RMS o True RMS: es una diferencia importante entre los multímetros de bajo coste y los multímetros profesionales. Cuando se mide una corriente alterna, el multímetro muestra un valor conocido como valor «rms». En el caso de un multímetro RMS, el aparato calcula el valor RMS suponiendo que la señal es perfectamente sinusoidal alterna (por tanto, el valor mostrado será falso si la señal no lo es). En cambio, los multímetros True RMS, más caros, miden el verdadero valor eficaz de la señal. Por tanto, su medición es más precisa para las señales alternas.

    Precisión: Es la diferencia entre el valor real medido y el valor mostrado por el multímetro, expresada como porcentaje del intervalo de medida. Cuanto menor sea el valor, más preciso será el aparato. Sin embargo, cuanto más preciso sea el aparato, más caro será. No es necesario elegir un multímetro extremadamente preciso para aplicaciones en las que esto no es importante.

    Resolución: Es la variación más pequeña que el multímetro es capaz de mostrar. En una pantalla digital, es el último dígito que aparece, por ejemplo. Al igual que la precisión, cuanto menor sea la resolución, mejor será el multímetro.

    Rango de medida: es el valor máximo que el multímetro es capaz de medir para cada magnitud eléctrica.

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