Qué máquina de corte elegir

Las máquinas de corte están constituidas por una mesa y un pórtico que sostiene el cabezal de corte. Estas máquinas se utilizan para cortar placas, planchas, perfiles y paneles. Existen varias tecnologías de corte, como el corte por láser, el corte por chorro de agua o el corte por plasma, entre otras. La elección de la tecnología dependerá del material que hay que cortar y de los parámetros de producción.

En esta guía no se tratan las máquinas de serrar.

Ver máquinas de corte

  • ¿Cómo elegir una máquina de corte?

    Para elegir una máquina de corte, es necesario, antes de nada, basarse en las principales características del material o materiales que se desean cortar. Esto porque las máquinas de corte para metales, las máquinas de corte para plásticos, las máquinas de corte para tejidos y las máquinas de corte para madera , por citar algunos ejemplos, no utilizan todas la misma tecnología.

    También es necesario asegurarse de que la máquina puede realizar el espesor de corte previsto, así como asegurarse de que el tamaño de la mesa se adapta a las dimensiones de las piezas que se prevén cortar. Finalmente, el tipo de tecnología de corte debe elegirse de acuerdo con la precisión, la calidad de corte y la productividad necesarias.

  • ¿Cuáles son las principales tecnologías de corte?

    Para cortar metales, puede optar por la tecnología de corte por láser, de corte por plasma, de corte por electroerosión o por oxicorte. Para los materiales rígidos, metálicos o no, puede recurrir al corte por chorro de agua, capaz de cortar espesores significativos. Si necesita cortar materiales flexibles como tejido, cuero, plástico flexible, papel o cartón, la máquina de corte con cuchillo es una buena opción.

    La siguiente tabla resume la compatibilidad de las diferentes tecnologías con los principales materiales:

    Plasma Láser Chorro de agua Electroerosión
    (EDM)
    Oxicorte Cuchillo
    Acero x x x x x
    Acero inoxidable x x x x x
    Aluminio x x x x x
    Cobre x x x x
    Latón x x x x
    Plástico duro x x
    Plástico flexible x x
    Cuero x x x
    Textil x x x
    Vidrio x x
    Cerámica x x
    Madera x
  • ¿Cuándo elegir una máquina de corte láser?

    Máquina de corte láser de la marca Farley Laserlab

    Las máquinas de corte láser utilizan el calor emitido por un rayo láser guiado por espejos o fibras ópticas. Pueden cortar diferentes tipos de materiales, dependiendo del tipo de láser.

    • Las máquinas de corte láser CO2 son más adecuadas para el corte de plástico, espuma, madera, vidrio, tejidos o acero dulce. No corta metales reflectantes como el cobre o el latón.
    • Las máquinas de corte láser de fibra tienen mayor potencia y se destinan principalmente al corte de chapa, acero, acero inoxidable, aluminio y algunos plásticos.

    El corte láser permite trabajar diferentes materiales sin tener que cambiar de herramienta, solo es necesario configurar el láser. Se trata de un corte muy preciso, ideal para contornos complejos. La velocidad de corte varía según el material que se prevé cortar. Las máquinas de corte láser son totalmente automáticas y necesitan muy poca intervención humana, lo que reduce significativamente el riesgo de accidentes.

    La principal limitación de esta máquina es su poca profundidad de corte, que no supera los 25 milímetros. En consecuencia, las principales aplicaciones del corte por láser son la fabricación de chapas, especialmente para la industria del automóvil, y de marcos metálicos para armarios eléctricos, ordenadores, etc. Para piezas de más de 25 mm de espesor, el corte por plasma es, sin duda, el más adecuado.

    Como el rayo láser aplica una gran cantidad de calor sobre un área pequeña, puede causar deformaciones significativas. El corte por láser produce emisiones gaseosas, por ello, es esencial una buena ventilación de la sala donde se sitúa la máquina.

    Principales ventajas:

    • Alta precisión de corte
    • Alta velocidad
    • Buena calidad de corte
    • Bajo nivel de ruido
    • Bajas vibraciones
  • ¿Cuándo elegir una máquina de corte por plasma?

    Máquina de corte por plasma de la marca Voortman

    Las máquinas de corte por plasma se utilizan únicamente para cortar metales ferrosos (acero, acero inoxidable, etc.) y no ferrosos (latón, cobre, aluminio, etc.) con un espesor máximo de 160 mm.

    La velocidad del corte por plasma es superior a la del corte láser para las placas de gran espesor o de espesor medio, y superior a la del oxicorte para las placas de espesor medio o fino. En términos generales, el corte por plasma es particularmente adecuado para cortar placas de metal gruesas.

    El principio del corte por plasma es bastante semejante al de la soldadura TIG: consiste en crear un arco eléctrico que ioniza un gas proyectado a través de una boquilla entre el electrodo y la pieza que se va a cortar. Los gases más utilizados en el corte por plasma son el aire, argón, nitrógeno, oxígeno e hidrógeno. Independientemente del gas utilizado, la boquilla y el electrodo deben ser reemplazados con regularidad. Para un uso puntual, es posible recurrir a modelos portátiles.

    Debido al calor generado y al humo tóxico del metal vaporizado, el corte por plasma solo debe realizarse en áreas muy bien ventiladas o al aire libre.

    Principales características:

    • Corte de metales con un espesor de hasta 160 mm
    • Alta velocidad
    • Necesidad de una buena ventilación
    • Sustitución frecuente de la boquilla y el electrodo
  • ¿Cuándo elegir una máquina de corte por chorro de agua?

    Máquina de corte por chorro de agua de la marca LDSA

    Las máquinas de corte por chorro de agua utilizan la presión del agua para cortar todo tipo de materiales (excepto el vidrio templado que estallaría bajo presión) con un espesor de hasta 600 mm. No obstante, para mantener una buena velocidad y precisión de corte, le aconsejamos limitar el uso de esta máquina a piezas con un espesor no superior a los 200 mm.

    Para el corte de materiales duros, es necesario recurrir a una mezcla de agua con un abrasivo. En cambio, para materiales materiales más blandos, aquellos que pueden cortarse con una cuchilla, es posible utilizar agua pura. La ausencia de abrasivos, en este caso, prolongará la vida útil de las herramientas.

    El corte por chorro de agua no deforma las piezas en tanto que éstas no se exponen a un aumento de temperatura, y permite tener un acabado de alta calidad. No obstante, la máquina produce bastante ruido.

    El corte es relativamente rápido en línea recta, pero la velocidad se reduce de manera significativa cuando hay cambios de dirección.

    Las máquinas de corte por chorro de agua tienen un precio alto, pero siguen siendo más asequibles que las máquinas de corte por láser.

    Principales características:

    • Muy versátiles, corta todo tipo de materiales
    • No hay deformación de las piezas
    • Elevado nivel de ruido
    • Baja velocidad cuando el corte no es recto
  • ¿Cuándo elegir una máquina de corte por oxicorte?

    Máquina de corte por oxicorte de la marca Voortman

    Las máquinas de corte por oxicorte aplican un chorro de oxígeno puro sobre el metal en fusión para realizar el corte. Esta técnica solo puede ser utilizada en determinados tipos de acero, pero tiene la ventaja de poder cortar placas de hasta 400 mm de espesor.

    Es un proceso relativamente lento. No obstante, algunas máquinas pueden incorporar varios sopletes de oxicorte que funcionan simultáneamente, por lo que ofrecen mayor capacidad de producción.

    Principales características:

    • Uso limitado al acero
    • Espesor de corte hasta los 400 mm
    • Baja velocidad de corte
  • ¿Cuándo elegir una máquina de corte por electroerosión?

    Máquina de electroerosión de la marca Makino

    Las máquinas de corte por electroerosión, también conocidas como máquinas EDM, se utilizan para mecanizar materiales conductores. Pueden realizar cortes con gran precisión en piezas con un espesor máximo de 300 mm. Su principio de funcionamiento consiste en retirar el material de la pieza mediante descargas eléctricas.

    Este proceso es especialmente adecuado para el corte de metales muy duros, como los aceros templados.

    Principales características:

    • Alta precisión de corte
    • Uso limitado a los metales
    • Corte de metales muy duros
  • ¿Cuándo elegir una máquina de corte con cuchillo?

    Máquina de corte con cuchillo de la marca Eastman

    Las máquinas de corte con cuchillo se utilizan para cortar materiales blandos como tejido, cuero, vinilo, etc. con espesores de hasta 50 mm. Para espesores mayores, se recomienda optar por una máquina de corte por chorro de agua.

    Estas máquinas permiten realizar cortes de alta precisión, pero la herramienta de corte, esto es, el cuchillo, debe cambiarse con regularidad.
    Este proceso también se utiliza para cortar materiales de embalaje, como el papel y el cartón.

    Principales características:

    • Uso limitado a metales flexibles
    • Espesor de corte hasta los 50 mm
    • Alta precisión de corte
    • Sustitución regular del cuchillo
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