Qué guantes de protección elegir

Los guantes son equipos de protección pensados para cubrir y proteger las manos de los usuarios.

En el sector industrial los guantes tienen una amplia variedad de aplicaciones: manipulación, protección térmica contra el frío y el calor, protección contra los riesgos eléctricos y las sustancias químicas, contra los cortes, etc.

Las propiedades físicas de los guantes dependen esencialmente de los materiales con los que están fabricados. Por tanto, la elección del material debe basarse en el tipo de trabajo que se va a realizar: los guantes de cuero grueso son aptos para la manipulación; los guantes de tejido grueso o klevar para trabajar en entornos de alta temperatura; los guantes de látex, PVC y nitrilo se utilizan en laboratorios y en la industria química; los guantes de malla metálica para prevenir el riesgo de cortes, etc.

A la hora de elegir unos guantes es importante comprobar que sean resistentes a los materiales que se han de manipular, que sean cómodos y que cumplan los requisitos definidos por las normas aplicables.

Ver guantes de protección

  • ¿Cómo elegir unos guantes de protección?

    Guantes de protección de la marca Ansell

    En el entorno industrial los operarios pueden exponerse a diversos riesgos:

    Identificar la tarea y el tiempo de exposición al riesgo

    La elección de los guantes dependerá de la naturaleza de la tarea que se va realizar. ¿Habrá contacto con sustancias peligrosas? ¿Estas sustancias serán líquidas o aceitosas?

    La elección también dependerá del tipo de contacto con la sustancia peligrosa. ¿Este contacto será prolongado o intermitente? ¿El guante estará total o parcialmente sumergido? ¿Qué zonas del cuerpo tienen que protegerse (manos, muñecas, brazos)?

    Nota: los guantes finos ofrecen menos protección que los guantes gruesos, pero garantizan una mayor sensibilidad y libertad de movimiento al usuario. Por tanto, escoger los guantes es una cuestión de equilibrio entre el nivel de protección y la libertad de movimiento. Los guantes cortos protegen contra salpicaduras. Sin embargo, para los casos de sumersión de las manos, habrá que elegir unos guantes de caña larga con una longitud consecuente con la profundidad requerida.

    Atender a los requisitos del usuario y a su comodidad

    Los guantes deben ser cómodos para el usuario y no deben ser ni muy grandes ni muy pequeños para no dificultar el trabajo. La guía de tallas proporcionada por el fabricante permitirá encontrar la talla de guante adecuada.

    Nota: en caso de no encontrar guantes de su talla, es conveniente decantarse por unos guantes ligeramente más pequeños que por unos más grandes.

    Tenga cuidado con las alergias al látex, son cada vez más comunes. En este caso, existen alternativas como el nitrilo.

    Por último, se debe tener en cuenta que las manos pueden sudar dentro de los guantes y dificultar el trabajo. Para reducir los efectos de la transpiración, se pueden utilizar guantes de algodón debajo de los guantes de protección.

  • ¿Qué tipos de guantes de protección existen?

    Guantes anticortes de la marca MAPA

    Existen diferentes tipos de guantes de protección, que se utilizarán dependiendo de los riesgos a los que se exponga el usuario.

    Guantes de protección mecánica

    • Cumplen con la norma EN 388.
    • Son resistentes a la abrasión, a los cortes, a las roturas y a la perforación.
    • Por lo general, la resistencia se expresa en una escala de 0 a 4. Cuanto más elevado es el valor, mayor es el nivel de protección.
    • Representan el 80 % de los guantes de protección en el mercado.

    Guantes de protección química de la marca UVEX

    Guantes de protección química

    • Cumplen con la norma EN 374.
    • Brindan protección contra productos químicos como el metanol, la soda cáustica, el ácido sulfúrico, etc.

    Guantes ignífugos y de soldadura de la marca ESAB


    Guantes de protección térmica (calor y fuego)

    • Conforme a la norma EN 407.
    • Son ignífugos y protegen contra el calor por conducción, por convección y por radiación, así como por las salpicaduras de metal fundido.

    Guantes de protección contra el frío extremo de la marca ROSTAING


    Guantes de protección térmica (frío)

    • Cumplen con la norma EN 511.
    • Son resistentes al frío por convección y por conducción.
    • Son impermeables.

    Guantes aislantes de protección contra riesgos eléctricos de la marca CATU


    Guantes de protección eléctrica (o guantes aislantes)

    • Cumplen los requisitos definidos en la norma EN 60903.
    • Protegen contra las descargas eléctricas y las explosiones de arco eléctrico.
    • Suelen ser generalmente de caucho natural.
  • ¿Qué material tengo que elegir para mis guantes de protección?

    No hay ningún material que proteja frente a todas las sustancias peligrosas. A continuación se presentan 16 tipos de guantes de protección, cada uno con sus características específicas (ventajas y desventajas) y, además, los ámbitos de aplicación:

    Nota: cuando se entre en contacto con sustancias líquidas o aceitosas, los guantes con superficie rugosa serán la mejor opción para una mayor sujeción.

    Guantes de algodón y tela

    • Son los guantes de trabajo más comunes.
    • No ofrecen un nivel de protección demasiado elevado debido a su fino revestimiento.
    • Previenen los rasguños, pero no protegen contra quemaduras y cortes.
    • También pueden utilizarse como forro para evitar la transpiración, si se colocan debajo de otros guantes protectores.
    • Ámbito de aplicación: manipulación de objetos frágiles.

    Guantes de tejido recubierto

    • Ofrecen protección contra ciertos productos químicos de concentración moderada.
    • Ámbito de aplicación: laboratorio.

    Guantes de cota de malla

    • La cota de malla está cosida a la tela.
    • Garantizan una protección sin igual contra perforaciones y cortes.
    • Ámbitos de aplicación : industria alimentaria, trabajo de la madera.

    Guantes de cuero

    • Son resistentes a las chispas y al calor moderado.
    • También ofrecen protección contra el riesgo de cortes y abrasión.
    • Ofrecen buena adhesión y aislamiento.
    • Tienden a secarse y a agrietarse cuando son expuestos a altas temperaturas.
    • Ámbito de aplicación: trabajos de soldadura

    Guantes de látex

    • Son resistentes a los productos químicos, los aceites, los disolventes y los microorganismos.
    • Son apropiados para trabajos de precisión gracias a su comodidad y libertad de movimiento.
    • Son muy elásticos y robustos.
    • Están empolvados para que sea más fácil ponérselos.
    • Son biodegradables.
    • Al ser finos, no protegen de las perforaciones y el calor.
    • Atención: muchas personas son alérgicas al látex.
      Ámbitos de aplicación: industria agroalimentaria, química, petrolera, médica.

    Guantes de caucho de butilo

    • No absorben líquidos y garantizan la protección contra los ácidos (ácido nítrico, ácido sulfúrico, ácido clorhídrico y peróxido, etc.).
    • Son resistentes a las temperaturas calientes y frías, a la abrasión y a la corrosión.
    • Ámbito de aplicación: industria agroalimentaria.

    Guantes de Kevlar

    • Son muy duraderos.
    • Son resistentes a los cortes y a la abrasión.
    • Protegen del frío y del calor.
    • Son robustos, permitiendo al mismo tiempo una gran movilidad.
    • Suelen utilizarse debajo de otro tipo de guantes.
    • Ámbitos de aplicación: todos los sectores de la industria.

    Guantes aluminizados

    • Ofrecen protección reflectante y aislante.
    • Son ideales para trabajar en contacto con el calor, ya que garantizan protección hasta los 1.000°C.
    • Ámbitos de aplicación: trabajos de soldadura, horno y fundición, laboratorio.

    Guantes de vinilo

    • Son apropiados para la manipulación de materiales no peligrosos.
    • Tienen propiedades antiestáticas.
    • Están ligeramente empolvados para una mejor colocación.
    • Son baratos.
    • Son menos duraderos que otros modelos.
    • Ámbito de aplicación: industria agroalimentaria.

    Guantes de nitrilo

    • Están hechos de caucho sintético y son una buena alternativa al látex en caso de alergias.
    • Garantizan una buena protección química contra los disolventes clorados y una buena  protección mecánica.
    • Son especialmente apropiados para entornos húmedos y grasientos o aceitosos.
    • Son muy herméticos y ofrecen una buena resistencia térmica (250°C).
    • Son resistentes a la perforación.
    • Tienen una baja resistencia a las cetonas y a los productos halógenos.
    • Ámbitos de aplicación: industria química, automovilística, alimentaria.

    Guantes de PVC

    • Tienen resistencia a los ácidos.
    • Son impermeables a los alcoholes y a los detergentes.
    • Son aislantes.
    • Son impermeables y herméticos.
    • Ofrecen una baja protección contra los hidrocarburos aromáticos y los halógenos.
    • Ámbitos de aplicación: industria alimentaria, química, petrolera.

    Guantes de neopreno

    • Protegen contra los productos petrolíferos, los fluidos hidráulicos, los alcoholes y los ácidos orgánicos.
    • Son dúctiles y cómodos.
    • Ofrecen una protección limitada contra los riesgos mecánicos.
    • Tienen poca resistencia a los disolventes aromáticos.
    • Ámbitos de aplicación: industria automovilística, química, limpieza industrial.

    Guantes de Nomex

    • Tienen resistencia a las altas temperaturas.
    • Resisten a numerosos productos químicos.

    Guantes de Zetex

    • Son resistentes a las llamas y a las chispas.

    Guantes de caucho Viton

    • Son resistentes a los hidrocarburos

    Guantes de poliuretano

    • Son resistentes a la abrasión y a las roturas.
  • ¿Cuándo usar guantes empolvados?

    Los guantes empolvados son generalmente de látex, de vinilo y de trinilo. Presentan doble ventaja:

    • Limitan la sudoración.
    • Son fáciles de poner y quitar.

    ¿Qué aplicaciones tienen?

    • Los guantes de polvo son especialmente adecuados para el trabajo en laboratorios y hospitales.
    • También son recomendables para la preparación de pedidos.

    ¿Qué usos no se aconsejan?

    • No es recomendable su uso en el sector agroalimentario, ya que el polvo compuesto de almidón de maíz podría mezclarse con los productos alimenticios.
    • El polvo puede provocar reacciones alérgicas en el usuario. Recientemente en los Estados Unidos se ha prohibido el uso de los guantes quirúrgicos de polvo porque se cree que pueden causar graves problemas respiratorios en los pacientes.
  • ¿Guantes desechables o reutilizables?

    Guantes de látex desechables de la marca Schilling Engineering GmbH

    Guantes de un solo uso

    Los guantes desechables suelen ser finos y proporcionan higiene y protección al usuario sin perjudicar la sensibilidad al tacto y la capacidad de movimiento.

    Estos guantes garantizan la protección en caso de contacto con sustancias químicas poco agresivas. Son ampliamente utilizados en el sector médico, ya que evitan cualquier riesgo biológico y bacteriológico entre el personal sanitario y los pacientes. Sin embargo, los guantes no son aptos para la manipulación de sustancias químicas agresivas.

    Si bien el látex es el material más utilizado en los guantes desechables, no es el único. Los guantes desechables de vinilo y nitrilo también presentan ventajas.

    • Guantes de látex
      Son flexibles, cómodos y ofrecen una gran sensibilidad al tacto.
      Ámbitos de aplicación: industria médica y agroalimentaria.
    • Guantes de vinilo
      Son adecuados para un empleo de corta duración y de bajo riesgo (sin contacto con productos peligrosos).
      Ámbitos de aplicación: industria mecánica.
    • Guantes de nitrilo
      Son hipoalergénicos y resistentes al petróleo y a los productos químicos.
      Ámbitos de aplicación: industria alimentaria y electrónica.

    Guantes reutilizables

    Los guantes de protección reutilizables suelen ser más gruesos que los guantes de un solo uso y, por lo tanto, ofrecen una mayor resistencia contra los riesgos químicos y mecánicos. Se recomienda su uso si su aplicación supone la manipulación de líquidos o productos peligrosos, ya que son más resistentes que los guantes desechables. Sin embargo, al ser más gruesos, no ofrecen la misma sensibilidad al tacto que los anteriores. Según la naturaleza del elemento manipulado, deberán tomarse las precauciones de uso correspondientes:

    • Tras el contacto con un producto químico altamente volátil, los guantes deben ser lavados y secados a temperatura ambiente antes de su reutilización. Aún así, deben ser inspeccionados para verificar que no están dañados antes de su reutilización.
    • Después del contacto con un producto químico no volátil, la descontaminación puede ser difícil, ya que algunos ácidos tienen un elevado potencial de degradación. En este caso, se recomienda encarecidamente no reutilizar los guantes.
  • ¿Cuáles son las diferentes categorías de guantes de protección?

    Según las directivas europeas CEE/89/686 y CEE 93/69, los guantes de protección se dividen en 3 categorías, dependiendo del nivel de riesgo contra el que se pretende proteger a los usuarios.

    Categoría I

    Se trata de guantes que protegen de riesgos mínimos. Los guantes desechables, por ejemplo, entran en esta categoría.
    Cumpen los requisitos definidos en la norma EN 420:2003.

    Categoría II

    Se trata de guantes que protegen contra peligros intermedios. Es el caso, por ejemplo, de los guantes de manipulación general.

    Los guantes de categoría II cumplen los requisitos definidos en la norma EN 420:2003 y se complementa con otras normas específicas según el tipo de riesgo:

    • EN 388:2003, en el caso de guantes de protección contra los riesgos mecánicos.
    • EN 511:2006, en el caso de guantes de protección contra el frío.
    • EN 407:2004, en el caso de guantes contra riesgos térmicos.

    Categoría III

    En esta categoría se incluyen los guantes destinados a proteger contra riesgos importantes como los riesgos químicos.

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