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Qué teclado industrial elegir

Más allá de las aplicaciones de oficina, los teclados son cada vez más comunes en terminales IHM —Interfaz Hombre Máquina—, IdC —Internet de las Cosas—, dispositivos POS —Point of Sale—, terminales, carros médicos y soportes móviles.

Estos teclados industriales han sido diseñados para funcionar en condiciones extremas.

Algunos teclados utilizados en espacios abiertos al público pueden ser «antivandalismo». Los que se utilizan en entornos industriales de alto riesgo suelen ser reforzados, esto es, resistentes a los golpes y antiexplosiones. Son de construcción robusta y a menudo son estancos al agua, el polvo, la suciedad, el aceite y los productos químicos. Se pueden limpiar con productos químicos y limpiadores industriales.

Otra característica especial de los teclados industriales es que han sido pensados para integrarse perfectamente en el entorno de trabajo: modelos open frame o empotrables, panel mount, rack mount, etc.

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  • ¿Cómo elegir un teclado industrial?

    Teclado de la marca Pepperl+Fuchs
    Teclado de la marca Pepperl+Fuchs

    La elección de un teclado dependerá de cada aplicación y se basará en:

    • El número de teclas: habrá que determinar si se necesitan cifras, letras, teclas de función (F1, F2, etc.). Los teclados estándar tienen 101 o 102 teclas, aunque existen múltiples configuraciones con un número variable de teclas —de 24 a 128 teclas—.
    • El montaje:existen muchas opciones, entre ellas el montaje VESA & AMPS mounted —en soporte—, en panel frontal, en rack —rack mounted—, etc.
    • La protección necesaria: teclados antivandalismo, estancos, antiexplosiones, resistentes a los campos electromagnéticos, etc.
    • El dispositivo apuntador: trackball, alfombrilla táctil, puntero o joystick.
  • ¿Cuáles son los diferentes tipos de instalación de un teclado industrial?

    Versión de mesa: estos teclados cerrados o encapsulados están configurados para aplicaciones ofimáticas. Los teclados de sobremesa suelen disponer de una carcasa inclinada o de patas plegables para inclinar la superficie del teclado hacia el operador.

    Versión panel: son teclados empotrables que permiten una fácil instalación en la superficie superior o frontal de un panel de instrumentos o equipo, por ejemplo, en el panel de control de una máquina.

    Versión rack/Cajón de rack: teclados de dimensiones optimizadas para una perfecta integración en los armarios, lo que permite acceder a las funciones de vídeo, teclado y alfombrilla táctil en una única estación de trabajo y gestionar así uno o más servidores.

    Versión OEM/open frame: esta versión sin bastidor ni carcasa está pensada para una integración en máquinas o terminales.

  • ¿Cuál es el dispositivo apuntador más adecuado para un teclado industrial?

    Touchpad de la marca NSI
    Touchpad de la marca NSI

    Los teclados pueden equiparse con un dispositivo apuntador integrado en lugar de un ratón:

    • Trackball: permite un control más preciso del cursor y pueden utilizarlo tanto diestros como zurdos. El trackball también tiene la ventaja de ser ergonómico.
    • Alfombrilla táctil —touchpad o trackpad—: permite desplazar el cursor simplemente deslizando la punta de un dedo sobre una superficie.
    • Force-Sensing Resistor (FSR) : este dispositivo apuntador con sensor de fuerza mide la presión ejercida sobre la célula de un sensor con resistencia variable. Esta tecnología se puede integrar en aplicaciones finas y flexibles.
    • Joystick/puntero: gracias a este tipo de sistema, el operador mueve la parte móvil —joystick o puntero— para controlar el movimiento del cursor. El joystick está disponible con uno o varios ejes, dependiendo de la complejidad de la aplicación.
  • ¿Cuáles son las normas de protección de los teclados industriales?

    Teclado de la marca EOZ
    Teclado de la marca EOZ

    Los teclado industrial deben cumplir con ciertas normas de seguridad:

    • Teclado antivandalismo: este teclado, muy robusto, casi indestructible, a menudo de acero e impermeable, ha sido diseñado para un uso en exteriores, por ejemplo en puestos y terminales para el público.
    • Índice IP: se deberán conocer exhaustivamente las condiciones del terreno y del entorno para conocer el índice IP —índice de protección— requerido. El primer dígito indica protección frente a sólidos, el segundo dígito indica protección frente al agua y/o los líquidos. Los teclados industriales suelen tener un grado de protección IP65 o IP68.
    • Grados de protección IK: el índice IK seguido de 2 dígitos es el índice de protección mecánica que indica la protección frente a la energía de impacto expresada en julios. Indica la equivalencia del impacto de una masa de un determinado peso desde una altura precisa. Por ejemplo, xx=01: material protegido contra una energía de impacto de 0,14 julios —impacto equivalente a la caída de una masa de 140 g desde una altura de 10 cm—.
    • Normas ATEX: protección de las personas que trabajan en un entorno con riesgo de explosiones. Existen teclados industriales que atienden a las normas de protección ATEX para un uso en áreas peligrosas.
    • MIL-STD-810G/F: estándar estadounidense que indica la robustez del dispositivo. Este estándar fue desarrollado para el ejército estadounidense y ahora se utiliza comercialmente para indicar la aptitud de los productos respecto de las condiciones ambientales.
    • MIL-461: estándar proveniente también del ejército estadounidense que indica compatibilidad electromagnética.
  • ¿Qué conector elegir en un teclado industrial?

    La conectividad se refiere a las conexiones físicas para la transmisión de datos y las conexiones eléctricas. Se podrá optar entre:

    • PS2 —Personal System/2—: conector utilizado para el teclado y/o el ratón antes de la llegada del USB. Con esta conexión, es imprescindible conectar el teclado/ratón al ordenador antes de arrancarlo, de lo contrario el dispositivo no funcionará.
    • USB: la tecnología de conectores más versátil y extendida. El USB se utiliza para conectar periféricos.
    • Tecnología inalámbrica: existen dos tecnologías principales, el estándar IEEE 802.11, más conocido como Wifi, y los teclados inalámbricos, que funciona por Bluetooth a través de un receptor conectado a un puerto USB.
    • ATA/Serial —o SATA—: permite conectar periféricos compatibles con este estándar —discos duros, unidades de DVD, etc.— a una placa base. Especifica un formato de transferencia de datos así como un formato de cable.
    • CANbus: método conocido como multiplexación, que consiste en combinar un gran número de señales y transmitirlas utilizando un único medio de transmisión —bus—, lo que da lugar a comunicaciones simultáneas y evita así tener que utilizar demasiados cables. El bus de datos CAN —Controller Area Network— es un bus de sistema en serie ampliamente utilizado en muchas industrias, incluyendo la del automóvil.

    La conectividad dependerá del ordenador o terminal al que vaya a conectar el teclado y de los puertos de que disponga.

  • ¿Cómo elegir el tipo de teclas y la tecnología de un teclado industrial?

    Teclado mecánico —o con interruptor mecánico—: al pulsar una tecla, se activa un interruptor que envía una señal al procesador.

    • Ventajas: rapidez, confort de utilización, teclas reemplazables individualmente en caso de avería.
    • Desventajas: precio más elevado que el de los teclados de membrana y mayor ruido.

    Teclado de membrana: compuesto por varias capas de poliéster. Estos teclados disponen de una capa visible —con las diferentes teclas— y de una capa invisible que incluye circuitos impresos por serigrafía en plata y/o carbono conductor. Los teclados de membrana pueden ser planos —sencillos y económicos—, con teclas metálicas en relieve o a medida.

    • Ventajas: fácil personalización del teclado, bajo coste respecto de los teclados mecánicos.
    • Desventajas: vida útil más corta que la de los teclados mecánicos y mayor lentitud.

    Teclados táctiles: capacitivos —que reaccionan a los cambios en el campo electromagnético tras el contacto con el dedo— y resistivos —con dos capas que entran en contacto al presionar con el dedo y permiten así que fluya la corriente—. La desventaja de los teclados táctiles capacitivos las teclas se deben presionar con los dedos desnudos, por lo que no son adecuados en el caso de trabajo con guantes.

    Teclados piezoeléctricos: se aplica una carga mecánica sobre ciertos cristales como el cuarzo o las sales de La Rochelle para producir cargas eléctricas.

    • Ventajas: gran robustez, posibilidad de utilización cerca del agua, larga vida útil.

    Tecnologías

    • mecánicos
    • de membrana
    • táctiles capacitivos
    • táctiles resistivos
    • piezoeléctricos
  • ¿Qué otras opciones deberá incluir un teclado industrial?

    Existen otros puntos por considerar a la hora de elegir un teclado industrial, además del tipo de montaje, el dispositivo apuntador y la conectividad:

    • Integración de hubs USB para una conectividad óptima.
    • Retroiluminación, para un uso en áreas poco iluminadas.
    • Teclados personalizados: la mayoría de los fabricantes de teclados industriales pueden proporcionar soluciones llave en mano «custom» para así disponer de un teclado perfectamente adaptado a la aplicación.
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